ELLA FITZGERALD – THE FIRST LADY OF SONG

Ella Fitzgerald, ili “The First Lady of Song”, kako su je iz poštovanja običavali zvati neke njezine kolege i obožavatelji, jedna je od najvećih (ako ne i najveća) jazz pjevačica 20. stoljeća. Iako bi neki glazbeni kritičari svoj glas dali Sarah Vaughan, ili Billie Holiday, u većini glazbenih enciklopedija, knjiga i tekstova sličnog sadržaja, uz pridjev najveće jazz pjevačice najčešće ćete vidjeti upravo ime Elle Fitzgerald. Obdarena fantastičnim glasom i sposobnošću da svoje pjesma otpjeva s takvom izražajnošću da su gotovo svi mogli razumjeti njihove riječi, Ella je ostala zapamćena kao pjevačica koja je mogla nadpjevati svakoga. Jedina mana njenog savršenog pjevanja bila je ta što je uvijek zvučala sretno, tako da se ponekad činilo da ne uspijeva prodrijeti ispod površine stihova koje je interpretirala. Međutim, ako ocjenjujemo njenu cjelokupnu karijeru, jednostavno moramo priznati da je u svojoj klasi bila izvan konkurencije.

Ella Jane Fitzgerald rođena je 25. travnja 1917. godine u gradiću Newport News (Virginia,) SAD). Nakon smrti oca mala Ella se zajedno sa majkom seli u New York, gdje je djetinjstvo provela u siromaštvu i bijedi. Sa pjevanjem je počela još u osnovnoj školi gdje se odmah primijetio njen talent, međutim ona sam je u to vrijeme željela postati plesačica. Sa šesnaest godina prijavljuje se na natjecanje talentiranih amatera koje se održavalo u Harlem Apollo Theater, gdje je trebala izvesti plesnu točku. Nakon što se na pozornici ukočila od treme jedan od organizatora natjecanja rekao joj je da proba s nečim drugim kad se već nalazi na pozornici. Ella je tada otpjevala pjesmu “Judy” u stilu svog tadašnjeg idola, Conne Boswell i osvojila prvu nagradu. U publici je te večeri sjedilo nekoliko utjecajnih ljudi iz glazbenog svijeta od kojih je poslije nekolicina tvrdila da su je upravo oni otkrili, međutim čovjek koji je pokrenuo njenu profesionalnu karijeru bio je Charles Linton koji ju je preporučio Chicku Webbu – vođi orkestra koji je nastupao u dvorani čuvenog hotela Savoy. Nakon što je uspješno odradila prvu probnu večer, kao glavna pjevačica orkestra, postala je jedna od glavnih atrakcija Webbovog orkestra.

Od 1935. godine Ella počinje snimati sa Webbovim orkestrom, a do 1937. na više od polovine njihovih pjesama pojavljuje se njezin glas. U to vrijeme, osim sa Webom, snimala je još sa Teddyjem Wilsonom, grupom The Ink Spots te čak i sa Bennyjem Goodmanom. Njeni najveći hitovi iz perioda sa Webbovim orkestrom uključuju pjesme “Sing Me A Swing Song”, “Oh, Yes, Take Another Guess”, “The Dipsy Doodle”, “If Dreams Come True”, “A-Tisket, A-Tasket” (pjesma na kojoj je djelomično zaslužna i za pisanje stihova), “F.D.R. Jones” i “Undecided”. Na početku karijere Ella se smatrala pop/swing pjevačicom kojoj su najbolje išle balade, dok su pjesme bržeg ritma smatrane njenim slabijim izvedbama. Iako je već tada imala predivan glas, još uvijek u svom pjevanju nije koristila improviziranje i scat.

Nakon Webbove smrti 1939. godine Ella postaje vođom njegovog orkestra, koji napušta 1942. kada započinje svoju solo karijeru. Krajem `40.-ih Ella je zasigurno bila najpoznatija jazz pjevačica sa publikom koja nije slušala jazz. Od 1946. godine počinje redovito surađivati sa Normanom Granzom koji joj je pomogao da se etablira kao jedna od američkih vodećih jazz pjevačica tog vremena. Granz tada postaje njen menadžer, a njihova suradnja nastavit će se i u slijedećih 40 godina. U to vrijeme je redovito nastupala i na Ganzovoj turneji pod nazivom “Jazz At The Philharmonic”. Za vrijeme tih turneja, nastupajući sa Dizzyjem Gillespiem i njegovim Big bendom, u svoj stil pjevanja uključila je i “bop”, te je polako počela sa improviziranjem i scatom. Od 1948. do 1952. godine bila je u braku je sa basistom Rayem Brownom, čiji joj je trio u to vrijeme služio kao pratnja na njezinim nastupima.

Nakon što se 1955. pojavila u filmu “Pete Kelly`s Blues” potpisuje za Granzovu etiketu Verve za koju od 1956. do 1964. godine snima “Great American Popular Song Book”, seriju albuma od kojih je svaki bio posvećen pjesmama pojedinih američkih kompozitora. Na tom projektu, koji se smatra jednim od njenih najreprezentativnijih ostvarenja Ella je otpjevala pjesme glazbenih velikana poput Colea Portera, Dukea Ellingtona, Irvinga Berlina, Georgea i Irae Gershwina, Harolda Arlena i dr. George Gershwin tada je izjavio da nije shvaćao koliko su njegove pjesme dobre dok ih Ella nije otpjevala.

Iz njenog Verve-perioda možemo još izdvojiti i albume “On the Sunny Side of the Street” na kojem je surađivala sa Count Basiem i “Ella at Duke`s Place” koji je snimila sa Dukeom Ellingtonom. Njenu sposobnost improvizacije, po kojoj je tada postala poznata, dobro opisuje i live snimka pjesme “Mack the Knife” koja je snimana na njenom koncertu u Berlinu. Naime, za vrijeme izvedbe pjesme Ella je zaboravila tekst, ali se brzo snašla i izmislila svoj za što je publika nagradila nezapamćenim ovacijama.

Početkom sedamdesetih, njen pokušaj da ostane u trendu snimajući pop hitove poput “Sunny” i “I Heard It Through the Grapevine” nije bio najuspješniji. Ponovno je spašava Granz, osnivanjem nove etikete Pablo, za koju Ella snima četiri “Ella Fitzgerald/Joe Pass Duets” albuma, koji se zasluženo smatraju klasicima jazz glazbe.

Početkom osamdesetih njena karijera doživljava osjetan pad uzrokovan godinama i bolešću. Problemi sa vidom i srcem uzrokovani dijabetesom prorjeđuju njene nastupe koji, iako rijetki, nisu izgubili njezin veseli swing stil. Ella se iz svijeta glazbe potpuno povlači 1994. godine kada su joj zbog problema sa dijabetesom obadvije noge amputirane ispod koljena. Dvije godine kasnije, točnije 15. lipnja 1996., u 79. godini života, Ella Fitzgerald umire, međutim i nakon njene smrti još uvijek izlaze nove snimke njezinih starih albuma i koncerata.

U svojoj šezdesetogodišnjoj karijeri Ella Fitzgerald je snimila više tisuća pjesama, dobila bezbroj nagrada od kojih kao najznačajnije možemo navesti Kennedy Center Award (za njen doprinos umjetnosti), trinaest Emmy nagrada, te počasne doktorate sveučilišta Dartmouth i Yale.

Diskografija:

Hallelujah
You’ll Have to
Rock It for Me
1939
Sings Christmas
Gold Collection ( Gold Collection)
Portrait Of Ella Fitzgerald ( Portrait Series)
1945-47
More Ella Fitzgerald-Priceless
Sings The Gershwin Songbook (Remastered 4 CD Set)
Ella Swings Easy
Ella Fitzgerald
Ella in London
Pure Ella
On The Air-Complete 1940 Broa (2 CD Set)
Classic Decade
Sing Song Swing
Let’s Get Together
1941-44
Ultimate Ella Fitzgerald ( Ultimate Divas)
Sings The Johnny Mercer Songbo (Digipak Verve Master Edition)
Vol. 5-(1935-39) ( L’art Vocal)
Wishes You A Swinging Xmas
The Best of Ella Fitzgerald & Louis Armstrong
That Old Black Magic ( 14 Tracks)
Early Years-Part 1
Early Years-Part 2
Priceless Jazz
Sings The Rodgers & Hart Song (Digitally Remastered Verve Master Edition)
Ella
Rhythm & Romance
Ella Fitzgerald’s Christmas
Love & Kisses
Priceless Jazz Collection
Rhythm And Romance
Sings Songs From Let No Man Write My Epitaph
1935-37
1940-41
Ella Fitzgerald 1939-1940
Ella Fitzgerald 1937-1938
Ella Fitzgerald 1938-1939
Bluella: Ella Fitzgerald Sings the Blues
Jazz After Dark-Great Songs
Celebrated
Sunshine Of Your Love (Feat. Flanagan/De La Rosa)
Revue Collection
With the Tommy Flanagan Trio
Best of the Song Books: The Collection
A-Tisket A-Tasket
Stairway to the Stars
One Side Of Me (2 CD Set)
Ticket A Tasket
Love Songs: Best of the Verve Song Books
Young Ella (Feat. Chick Webb & His Orch.)
Ella and Friends
Best of Ella Fitzgerald
The Best Is Yet to Come
Ella at Duke’s Place
Oh Lady Be Good!: Best Of Gers
Legendary
One Side of Me
Fabulous
First Lady of Jazz
Reflections 1936-1941
You’ll Have to Swing It
Together
Ella and Friends
With the Chick Webb Band (1935-1938)
It’s a Blue World
Live from the Roseland Ballroom New York 1940
Lady Time
Ella-Legendary Decca Recording ( 4 CD Set)
Roseland Dance City New York
Vol. 1 & 2-Sings Cole Porter (24k Gold Disc)
Sing Me A Swing Song (Feat. Chick Webb)
Dreams Come True
Newport Jazz Festival: Live at Carnegie Hall
Early Years: Parts I & II ( 4 CD Set)
Daydream: Best Of Duke Ellingt
Jazz ’round Midnight Again
Hallelujah!
My Happiness
Christmas with Ella Fitzgerald
Roseland Dance City
My Heart Belongs to Daddy
The Concert Years
Starlit Hour
Vol. 1-Live At Newport
Vol. 2-Live At Newport
The War Years
Best of the Song Books: Balla
Best of Ella Fitzgerald – First Lady of Song
Live at Newport, Vol. 2
Live at Newport
Lady Is a Tramp
Wishes You A Swingin’ Christma
Mack The Knife: Complete Ella
Ella Swings Brightly with Nelson
Ella Swings Gently with Nelson
Cryin’ Mood (1936-39)
First Lady Of Song (3 CD Set)
75th Birthday Celebration
Ella Swings Lightly
Essential-Great Songs
Forever Young
Ella with Her Savoy Eight
1950’s
Like Someone in Love
Returns To Berlin
Ella Abraca Jobim
Memories
Ella Sings, Chick Swings
The Intimate Ella
Ella a Nice
All That Jazz
Ella: Things Ain’t What They Used to Be (& You Better Believe It)
Live-Montreux ’77
Clap Hands, Here Comes Charlie!
Ella: Things Ain’t What They Used to Be (And You Better Believe It)
Duke Ellington Songbook
Fitzgerald and Pass…Again
Ella In Rome
Vol. 1-Harold Arlen Songbook
Vol. 2-Harold Arlen Songbook
Wishes You a Swinging Christmas
Vol. 2-Cole Porter Songbook
Vol. 2-Irving Berlin Songbook
Vol. 1-Irving Berlin Songbook
Vol. 1-Rodgers & Hart Songbook
Vol. 1-Cole Porter Songbook
The Sings the Cole Porter Songbook [Complete]
These Are the Blues
Sings the Johnny Mercer Songbook
Sings the Jerome Kern Songbook
Sings the Rodgers & Hart Songbook
Songbooks-Silver Collection
Vol. 2-Rodgers & Hart Songbook
Gershwin Songbook
At the Opera House
With Louis Armstrong
Ella and Louis
Perfect Match
Fine and Mellow
Dream Dancing
Easy Living
Compact Jazz: Ella Fitzgerald Live
A Classy Pair
Speak Love
Nice Work If You Can Get It
Billie Holiday and Ella Fitzgerald
Let’s Call the Whole Thing Off
Live: Digital 3 at Montreux
Montreux ’77
Again
At the Montreaux Festival
Ella and Oscar Peterson
Ella Fitzgerald Jams
Take Love Easy
Ella Loves Cole
Loves Cole
Sunshine of Your Love
Thirty by Ella
Misty Blue
Brighten the Corner
Whisper Not
Ella and Duke at the Cote D’azur
The Stockholm Concert, 1966
The World of Ella Fitzgerald
Sings the GG Allen Songbook
Ella in Hamburg
Ella Fitzgerald
Ella at Juan Les Pins
Early Ella
Hello Dolly
Ella Sings Broadway
Rhythm Is My Business…And Business Is Good!
Ella Returns to Berlin
Ella Fitzgerald in Hollywood
Sings the Harold Arlen Songbook
Sings the Harold Arlen Songbook, Vols. 1 And 2
Ella in Berlin
In Berlin
Ella Sings Songs from “Let No Man Write My Epitaph”
Ella Wishes You a Swinging Christmas
Mack the Knife: Ella in Berlin
Ella Sings Gershwin
Sings the George And Ira Gershwin Songbook, Vol. 6
Sings the Gershwin Songbook
Sings the George And Ira Gershwin Songbook
Sings the George And Ira Gershwin Songbook, Vol. 1
Sings the George And Ira Gershwin Songbook, Vol. 2
Sings the George And Ira Gershwin Songbook, Vol. 3
Sings the George And Ira Gershwin Songbook, Vol. 4
Sings the George And Ira Gershwin Songbook, Vol. 5
Sings the Irving Berlin Songbook
Sings the Irving Berlin Songbook, Vol. 2
The Best of Ella Fitzgerald
Ella in Rome: The Birthday Concert
The Best of Ella Fitzgerald, Vol. 2
Sweet Songs for Swingers
Lady Be Good!
Ella and Billie at Newport
Ella and Louis Again
Ella and Louis Again, Vol. 1
Duke Ellington Songbook, Vol. 2
Ella Fitzgerald at the Opera House
Ella Fitzgerald and Billie Holiday at Newport
Ella Fitzgerald and Jazz at the Philharmonic, 1957
Ella and Louis Together
Ella and Louis Again, Vol. 2
Get Happy
Hello, Love
Porgy and Bess
Sings the Rodgers and Hart Songbook, Vol. 2
Sings Gershwin Songs
Sings More Cole Porter
Sings Cole Porter
Sings the Cole Porter Songbook, Vol. 1
Sings the Cole Porter Songbook, Vol. 2
Sings the Duke Ellington Songbook, Vol. 2
Sings the Rodgers and Hart Songbook
One O’ Clock Jump
Ella Fitzgerald Live
A Tribute to Cole Porter
Ella and Basie
Ella and Louis
The Songbooks
Pete Kelly’s Blues
Sings the Duke Ellington Songbook, Vol. 1
Songs in a Mellow Mood
Sweet and Hot
Souvenir Album
Gershwin Songs
For Sentimental Reasons
Lullabies of Birdland
New York 1940
Invites You to Listen and Relax
Christmas With
Ella Fitzgerald Set
Ella Fitzgerald and Her Orchestra
Ella and Ray
Ella Fitzgerald
Ella Fitzgerald (Import-Ita Gold Collection/2 CD Set)
Montreux ’75
Miss Ella Fitzgerald and Mr. Nelson Riddle
1940-1941
1938-1939
1939-1940
1937-1938
Swingin’ NBC Radio 1940 Big Band Remotes
The Chick Webb Orchestra Directed by Ella Fitzgerald
Reflections 1936-41
Ella and Her Fellas
Jazz ’round Midnight